Bezoeker

Wat is borstkanker

In Nederland krijgt één op de acht vrouwen ooit in haar leven borstkanker. Per jaar komen er ongeveer 12.000 vrouwen met borstkanker bij. Mannen kunnen ook borstkanker krijgen, maar hun aantal ligt heel veel lager. Bij vroegtijdige ontdekking is de kans op ‘genezing’ vrij groot. Toch overlijden jaarlijks ongeveer 3500 vrouwen aan de gevolgen van deze ziekte.

 

Een ziekte van lichaamscellen
Borstkanker is net als andere soorten kanker een ziekte van lichaamscellen.
Cellen bevatten erfelijk materiaal, genen genoemd. De genen bepalen welke rol een cel in het lichaam heeft. Een cel in een melkklier heeft bijvoorbeeld een andere rol dan een cel in een spier of in longweefsel. Gezonde lichaamscellen groeien regelmatig door celdeling. Deze groei is nodig om beschadigde en verouderde weefsels te vervangen. Bij het ontstaan van kanker gaat er door veranderingen in het erfelijk materiaal van de cel iets mis bij de vermenigvuldiging van de cel. Er vindt een abnormale celgroei plaats, waarbij een of meer cellen eigenschappen beginnen te vertonen, die anders zijn dan de omliggende cellen. Het lichaam kan een deel van deze abnormale cellen zelf opruimen, maar andere zijn het lichaam te slim af en gaan zich toch delen. Hierdoor ontstaan gezwellen of tumoren. Deze kunnen goedaardig of kwaadaardig zijn.

 

Over goedaardige en kwaadaardige tumoren
Goedaardige cellen kunnen als een knobbeltje voelbaar zijn, maar zijn op zich vrij onschadelijk. Ze kunnen weefsel opzij drukken, maar groeien niet door andere weefsels heen en verspreiden zich ook niet door de rest van het lichaam. Knobbels in de borst zijn nogal eens goedaardig.
Kwaadaardige cellen zijn als het ware de richting kwijt. Ze groeien overal in en doorheen en verspreiden zich gemakkelijk door het lichaam. Als kwaadaardige cellen zich gaan vermenigvuldigen, ontstaat een kwaadaardig gezwel, een carcinoom. De medische term voor borstkanker is dan ook mammacarcinoom.

 

Soorten borstkanker
Het meest voorkomend is het ontstaan van een tumor in de melkgangen. Dit heet een ductaal carcinoom. Meestal gaat het om één tumor. Soms ontstaat borstkanker in de melkklieren. Dit heet een lobulair carcinoom. Deze vorm van borstkanker groeit meer verspreid door de borst en wordt daardoor vaak pas in een later stadium ontdekt.
Een zeldzamere vorm van borstkanker is die waarbij de tepel is aangetast. Dit wordt de ziekte van Paget van de tepel genoemd.

 

Stadia van borstkanker
Borstkanker wordt onderverdeeld in stadia. Deze stadia worden bepaald aan de hand van de TNM-code. Deze TNM-code wordt wereldwijd gehanteerd en geeft informatie over de omvang van de tumor en de uitbreiding ervan. Elk stadium vereist  een eigen aanpak.

  • Stadium I: De tumor heeft een doorsnee van minder dan twee centimeter en er zijn geen uitzaaiingen in de lymfklieren van de oksel. 
  • Stadium II:  De grootte van de tumor ligt tussen de twee en vijf centimeter. Er zijn eventueel uitzaaiingen naar de lymfklieren.
  • Stadium III:  De tumor is groter dan vijf centimeter en er zijn uitzaaiingen naar de lymfklieren in de oksel. Dit stadium geldt ook voor tumoren die door de huid naar buiten komen, of aan de borstwand vastzitten. In beide gevallen is de kans op uitzaaiingen groot.
  • Stadium IV:  Een tumor met uitzaaiingen naar andere plekken in het lichaam.

 

Signalen waarop u alert moet zijn:

  • Een knobbeltje of verdikking in de borst, al dan niet pijnlijk.
  • Een ingetrokken tepel die ook bij opwinding niet stijf wordt.
  • Heldere of bloederige afscheiding uit de tepel.
  • Verandering in de vorm of grootte van een borst.
  • Kuiltjes in de huid van de borst.
  • Verkleuring: roodheid of putjes in de huid.

 

Meer info:
www.borstkanker.nl 
www.bevolkingsonderzoekborstkanker.nl

 

Om deze website optimaal te laten functioneren gebruiken wij cookies. Voor meer informatie zie ons cookiebeleid.